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Tuberculosis y sus causas

Tuberculosis

La tuberculosis es una enfermedad contagiosa producida por el bacilo Mycobacterium tuberculosis.

La pueden sufrir las personas y también algunos animales. En los seres humanos afecta principalmente a los pulmones, aunque también puede afectar a otros órganos.

Causas. Al hablar, toser o estornudar, los enfermos de tuberculosis pulmonar o laríngea expulsan al exterior bacterias que pueden vivir en el medio ambiente varias horas. Si un individuo respira este aire que contiene bacilos, puede contagiarse.

Cuando respiramos, la bacteria de la tuberculosis puede entrar en el organismo e instalarse en los pulmones.

Tratamiento. En ausencia de tratamiento, la persona con tuberculosis pulmonar contagia, de media, a entre diez y quince personas al año.

Habitualmente, la tuberculosis tiene una evolución lenta (durante meses o incluso años), aunque se puede presentar de una forma aguda y más grave en las personas con pocas defensas como, por ejemplo, los niños, la gente mayor, las personas portadoras del virus del SIDA o con cáncer, con diabetes, etc.

La enfermedad destruye lentamente el órgano afectado y, en el caso de los pulmones, llega a formar lo que se conoce como ''cavernas''. El contagio de la tuberculosis pulmonar se produce por vía aérea.

Al respirar, la bacteria de la tuberculosis entra en el organismo y se instala en los pulmones. Pero tener la infección no quiere decir tener la enfermedad. Ésta se puede desarrollar o no. No hay peligro de contagio cuando se toca o se usa la ropa, los libros u otros objetos que pertenezcan a la persona afectada, ni tampoco dándole la mano, ni bebiendo del mismo vaso, ni utilizando los mismos cubiertos o la misma vajilla. También es muy poco probable el contagio al aire libre.

Las personas con tuberculosis a menudo se sienten débiles o enfermas, pierden peso, tienen fiebre y sudoración nocturna. Si tienen tuberculosis pulmonar, también es posible que tosan y que tengan dolor en el pecho, y puede haber sangre al toser.

La prueba de la tuberculina es una forma sencilla de saber si hemos tenido contacto con el germen que causa la tuberculosis. Nos dice si nuestro sistema inmune ha entrado alguna vez en contacto con el bacilo tuberculoso. Es decir, si tenemos “memoria inmunológica”.

Más información en:

Tuberculosis
http://www.who.int/topics/tuberculosis/es/

Plan para la prevención y control de la tuberculosis en España
https://www.msssi.gob.es/profesionales/saludPublica/prevPromocion/planTuberculosis.htm

Conozca los signos y síntomas de la tuberculosis
http://www.cdc.gov/Spanish/especialesCDC/SintomasTuberculosis/

Tratamiento
http://www.cdc.gov/tb/esp/topic/treatment/default.htm

24 de marzo, Día Mundial de la Tuberculosis (por Phumeza Tisile, desde Suráfrica)
http://www.msf.es/blog/phumeza-tisile/2014/24-marzo-dia-mundial-tuberculosis-por-phumeza-tisile-desde-surafrica

Fecha de creación: 25/05/2015 - Última modificación: 01/06/2015

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