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Tétanos y sus causas

Tétanos

El tétanos es una enfermedad seria causada por la bacteria del tétano que vive en el suelo, el polvo y el estiércol. Las bacterias suelen entrar en el cuerpo a través de un corte profundo, como los que puede hacerse con un cuchillo o al pisar un clavo. Hay que actuar con rapidez (sin tratamiento, una de cada cuatro personas muere) y no es contagiosa.

Causas. La forma más frecuente de contagio es por lesiones en la piel (heridas, mordeduras, quemaduras, piercings y tatuajes realizados con materiales no esterilizados, agujas, etc.) a través de las cuales la bacteria penetra en el organismo. No hace falta que las lesiones sean profundas o sucias.

Recuerde que hay que limpiar bien los cortes y heridas y recibir tratamiento médico cuanto antes.

Tratamiento. La vacuna antitetánica es muy eficaz, fácil de administrar y completamente inofensiva.

Una vez en el organismo, la bacteria libera un tóxico llamado "tetanospamina", que bloquea las señales nerviosas desde la médula espinal hasta los músculos. Eso provoca la aparición de espasmos musculares en todo el cuerpo y rigidez.

Los espasmos afectan a los músculos de la cara, el cuello, el tórax y la espalda, y pueden extenderse también a los músculos abdominales, a los de las piernas y brazos. En función de los músculos afectados, la persona puede sufrir problemas respiratorios, dificultades para tragar y arquear la espalda.

La infección causa un espasmo doloroso de los músculos, por lo general en todo el cuerpo. Puede conducir a un "bloqueo" de la mandíbula, lo que hace imposible abrir la boca o tragar. Si eso ocurre, corre riesgo de morir por sofocación.

Cuando se adquiere el tétanos, el tratamiento suele ser largo. La vacuna contra el tétanos puede prevenir la enfermedad, pero su protección no dura para siempre. Los adultos tienen que aplicarse una nueva dosis o refuerzo cada 10 años. Si sufre una cortadura o quemadura severa, busque ayuda médica; es posible que necesite un refuerzo.

Más información en:

Vacuna tétanos
http://vacunasaep.org/familias/vacunas-una-a-una/vacuna-tetanos

Fecha de creación: 25/05/2015 - Última modificación: 01/06/2015

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