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Paraplejia y sus causas

Paraplejia

La paraplejia es la parálisis de la mitad inferior del cuerpo, que afecta a ambas piernas. La parálisis que afecta los brazos y las piernas es una tetraplejia.

La médula espinal es la principal vía de comunicación entre el cerebro y el resto del organismo. Es una estructura cilíndrica de nervios que se extiende desde la base del cerebro y termina en las primeras vértebras lumbares.

La médula está protegida por las vértebras de la columna vertebral. Los traumatismos en la médula espinal suelen producirse por un golpe que fractura o disloca una vértebra. En una lesión completa de la médula espinal, la médula no puede transmitir mensajes por debajo del nivel de la lesión. Como consecuencia, el paciente queda paralizado por debajo del nivel de la lesión.

Si se lesiona la médula espinal, ésta no se regenera. Esto significa que si los fascículos nerviosos (axones) o dentro de la médula espinal sufren daño, no pueden sanarse ni reconectarse. Por este motivo, las lesiones en la médula espinal suelen resultar en parálisis permanente.

Las causas más comunes de las lesiones en la médula espinal incluyen:

  • Accidentes de tráfico (el uso de cinturones de seguridad reducen enormemente el riesgo de una lesión grave en caso de un accidente automovilístico).
  • Violencia.
  • Las caídas y no utilizar el equipo de protección en el trabajo o en el juego.
  • Lesiones relacionadas con actividades físicas de alto riesgo y zambullirse en aguas poco profundas.

Si estás presente cuando ocurre un accidente, inmoviliza la columna vertebral de la persona herida. No intentes realinearla, simplemente evita que la persona lesionada se mueva. Mantén a la persona absolutamente quieta y a salvo hasta que llegue la ayuda médica.

Más información en:

Sociedad española de paraplejia
www.sociedaddeparaplejia.com

Lesión medular
http://www.guttmann.com/es/treatment/lesion-medular

Fecha de creación: 25/05/2015 - Última modificación: 01/06/2015

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