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Paperas y sus causas

Paperas

Las paperas son una enfermedad vírica aguda y contagiosa que se caracteriza por la hinchazón de una o más glándulas salivales, generalmente las parótidas.

Factores de riesgo. Es más común en niños de entre dos y doce años que no han sido vacunados contra la enfermedad, y las complicaciones son más habituales en los adultos. Las personas que no hayan tenido la enfermedad ni hayan sido vacunadas son susceptibles de sufrirla.

Prevención. Las parotiditis se transmite de persona a persona por medio de las gotas de la respiración (por ejemplo, cuándo se estornuda), o por contacto directo con objetos que han sido contaminados con saliva infectada.

Los enfermos generalmente se recuperan, incluso si hay otros órganos comprometidos, y adquieren inmunidad de por vida contra la enfermedad.

 

Normalmente la enfermedad es benigna y autolimitada, pero, a veces, pueden aparecer complicaciones: la más frecuente en los chicos, después de la pubertad, es la inflamación del testículo (orquitis) y en las chicas la inflamación del ovario (ooforitis). En un porcentaje pequeño de casos, el virus de la parotiditis puede infectar:

  • El sistema nervioso central.
  • El páncreas.
  • Los testículos.

No hay tratamiento específico para la parotiditis, pero se pueden aliviar las molestias con:

  • La aplicación de compresas frías o calientes en el cuello.
  • La ingesta de líquidos adicionales y alimentos blandos.
  • Gárgaras de agua tibia con sal.
  • El uso de paracetamol.

Hay que tener presente que no se debe dar ácido acetilsalicílico a los niños con una enfermedad vírica.

Las paperas son causadas por el virus de las paperas. La enfermedad comienza con estos síntomas:

  • Fiebre.
  • Dolor de cabeza.
  • Dolores musculares.
  • Cansancio.
  • Pérdida del apetito.

Luego de la aparición de estos síntomas, las glándulas salivales bajo las orejas o mandíbula se inflaman. Esta inflamación puede ser en uno o en los dos lados de la cara. Los síntomas duran entre siete a 10 días. Las complicaciones serias son muy raras.

Se puede adquirir paperas por estar con otra persona que tenga la enfermedad. No existe un tratamiento para las paperas, pero la vacuna contra las paperas, el sarampión y la rubeola (triple vírica o MMR, por sus siglas en inglés) pueden prevenirla.

Antes de los programas de vacunación, las paperas era una enfermedad muy común entre recién nacidos, bebés y jóvenes. En la actualidad, esta enfermedad es muy poco frecuente.

Prevención

  • Mantener al día el calendario de vacunas. 
  • Inyecciones de globulina si un miembro de la familia ha manifestado la enfermedad (aunque no siempre son efectivas).

Aunque rara vez se producen, las paperas pueden causar esterilidad en los varones si ambos testículos han resultado seriamente afectados.

Más información en:

Paperas - información para los padres
http://www.cdc.gov/vaccines/vpd-vac/mumps/fs-parents-sp.html

Vacuna parotiditis (paperas)
http://vacunasaep.org/familias/vacunas-una-a-una/vacuna-parotiditis-paperas

Fecha de creación: 25/05/2015 - Última modificación: 10/11/2015

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