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Malaria y sus causas

Malaria

La malaria es la enfermedad causada por la picadura de un mosquito tropical (Anopheles) que transmite un parásito.

Factores de riesgo. Causa cada año casi 3 millones de muertes a nivel mundial, de los cuales el 75% son niños que habitan en zonas endémicas de África.

Síntomas. Fiebre, dolor articular y de cabeza, vómitos repetidos y, en casos severos, convulsiones y coma. Si no se trata a tiempo, la malaria se complica y puede causar la muerte.

Es necesario ampliar a países subdesarrollados el acceso a diagnósticos y tratamientos más efectivos.

Tratamiento. En caso de fiebre, se debe hacer un examen clínico para buscar otros síntomas, como dolores de cabeza o articulares. Para confirmar el diagnóstico, se puede buscar el parásito en la sangre con pruebas de microscopio.

La malaria es una enfermedad parasitaria que se trasmite al hombre por la picadura de un mosquito hembra infectado del género Anófeles, que se lo traspasa al flujo sanguíneo, donde se reproduce. Si otro mosquito pica a esa persona, el parásito infecta al insecto y el ciclo continúa.

Factores de riesgo. Causa cada año casi 3 millones de muertes a nivel mundial, de los cuales el 75% son niños que habitan en zonas endémicas de África.

La enfermedad es un problema fundamentalmente en los países en vías de desarrollo con climas cálidos. Si viajas a esos países, corres el riesgo de contagiarte. Consulta a tu médico acerca de los medicamentos que te protegerán:

  • Utiliza repelentes para insectos con DEET.
  • Cúbrete.
  • Duerme bajo una mosquitera para protegerte de las picaduras.

La mayoría de casos de malaria está causada por cuatro especies del parásito Plasmodium. De todos ellos, el Plasmodium falciparum es el responsable de más muertes.

Los principales síntomas que provoca la enfermedad pueden ser: fiebre, dolor articular y de cabeza, vómitos repetidos y, en casos severos, convulsiones y coma. Si no se trata a tiempo, la malaria se complica y puede causar la muerte.

Es necesario ampliar el acceso a los diagnósticos y tratamientos más efectivos en los países endémicos.

Tratamiento. En caso de fiebre, se debe hacer un examen clínico para buscar otros síntomas, como dolores de cabeza o articulares, que confirmen la sospecha. Para confirmar el diagnóstico, se puede buscar el parásito en la sangre con pruebas de microscopio. Actualmente también existen pruebas rápidas que, en 15 minutos y con una gota de sangre, permiten saber si una persona está infectada sin necesidad de laboratorio.

Utilizar las pruebas rápidas de diagnóstico es importante por dos razones. En primer lugar, un diagnóstico precoz puede evitar que la malaria evolucione a la forma grave y potencialmente mortal de la enfermedad. En segundo lugar, permite tratar solamente los casos confirmados, y se evita la aparición de resistencias al medicar a personas con síntomas parecidos pero que no tienen la enfermedad.

Más información en:

Paludismo
http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs094/es/

Malaria (o paludismo) Estrategia
http://www.gatesfoundation.org/es/What-We-Do/Global-Health/Malaria

El paludismo
http://www.unicef.org/spanish/ffl/10/key_messages.htm

Fecha de creación: 25/05/2015 - Última modificación: 01/06/2015

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