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Lupus y sus causas

Lupus

El sistema inmunitario es el sistema de defensa de nuestro organismo. Su función es combatir los agentes externos extraños, como por ejemplo un microbio, que quiere penetrar o que ya ha penetrado en nuestro cuerpo.

El sistema inmunitario utiliza diferentes mecanismos de defensa y fabrica anticuerpos, que actúan bloqueando al agente externo (antígeno) y anulando su función. Por ejemplo, nuestro cuerpo elabora anticuerpos ante una infección o como respuesta a una vacuna.

El lupus es un trastorno del sistema inmunitario, que identifica erróneamente las células propias como extrañas (antígenos) y entra en acción para eliminarlas.

Factores de riesgo. Nueve de cada diez casos son mujeres. Suele afectar a las mujeres en edad fértil (entre los 15 y los 45 años).

La clave para poder vivir con lupus es estar informado sobre la enfermedad y su impacto. Reconocer las señales de alerta antes de un brote ayuda a prevenirlo o hacer que los síntomas sean menos fuertes.

También es importante encontrar maneras de luchar contra el estrés provocado por el lupus. El ejercicio y otras formas de relajación pueden hacer más fácil luchar contra la enfermedad, como también un buen sistema de apoyo social, de los familiares, amigos, grupos comunitarios o de los médicos.

Si padeces de lupus, tu sistema inmunológico atacará las células y los tejidos sanos por error. Eso puede dañar las articulaciones, la piel, los vasos sanguíneos y un gran número de órganos.

Existen básicamente dos formas de lupus. El más común, el lupus eritematoso sistémico, afecta muchas partes del cuerpo. El lupus cutáneo afecta fundamentalmente y de forma prácticamente exclusiva a la piel. Existen formas cutáneas crónicas como el lupus discoide (provoca una erupción cutánea que no desaparece) y otras subagudas como el lupus cutáneo subagudo con lesiones en la piel características.

Otro tipo puede ser causado por medicamentos. El lupus neonatal, que es raro, afecta a los recién nacidos.

Cualquier persona puede padecer lupus, pero las mujeres presentan un riesgo mayor. El lupus también es más común entre las mujeres afroamericanas, hispanas, asiáticas y nativas americanas. No se conoce la causa del lupus.

El lupus tiene muchos síntomas:

  • Dolor o inflamación en las articulaciones.
  • Dolores musculares.
  • Fiebre de origen desconocido.
  • Erupciones cutáneas, característicamente en la cara llamadas “eritema en alas de mariposa“.

No existe una prueba única para diagnosticar el lupus; puede tardarse meses o años en hacer el diagnóstico. No existe una tratamiento curativo para la enfermedad, pero los medicamentos y cambios en el estilo de vida pueden ayudar a controlarlo.

Más información en:

¿Qué es el lupus? Esenciales: hojas informativas de fácil lectura
http://www.niams.nih.gov/Portal_en_espanol/informacion_de_salud/Lupus/default.asp

Federación Española de Lupus
http://www.felupus.org/

Fecha de creación: 25/05/2015 - Última modificación: 01/06/2015

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