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Esclerosis múltiple y sus causas

Esclerosis múltiple

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad autoinmune (nuestras defensas actúan contra nuestro propio cuerpo) y crónica del sistema nervioso central.

Factores de riesgo. Preferentemente ocurre en personas de entre 20 y 40 años. Aunque muchos pacientes, bien tratados, pueden llevar una vida activa durante muchos años, esta enfermedad es una causa importante de discapacidad en personas jóvenes. Afecta a cerca del doble de mujeres que de hombres.

Síntomas. Los síntomas de la esclerosis múltiple varían en función de la parte del sistema nervioso central afectada, dejando secuelas y/o cronificándose. Al inicio de la enfermedad las manifestaciones son habitualmente leves y pueden desaparecer sin tratamiento, pero con el tiempo pueden llegar a ser más numerosas y graves.

Tratamiento. Existen diversos tratamientos que han demostrado eficacia para reducir mucho la frecuencia de los brotes de la enfermedad así como las secuelas de los mismos, mejorando la calidad de vida de los pacientes. Sin embargo, por el momento no disponemos de una cura definitiva.

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad consistente en la aparición de lesiones desmielinizantes del sistema nervioso central. Actualmente se desconocen las causas que la producen aunque se sabe a ciencia cierta que hay diversos mecanismos autoinmunes involucrados.

Si bien no existe un test diagnóstico fiable al 100%, existen criterios no invasivos para diagnosticarla con aceptable certeza. Los últimos internacionalmente admitidos son los Criterios de McDonald.

Por el momento se considera que no tiene cura aunque existe medicación eficaz y la búsqueda de sus causas es un campo activo de investigación. Las causas exactas son desconocidas. Puede presentar una serie de síntomas que aparecen en brotes o, menos frecuentemente, que progresan lentamente a lo largo del tiempo.

Es, tras la epilepsia, la enfermedad neurológica más frecuente entre los adultos jóvenes (desde la casi completa erradicación de la poliomielitis) y la causa más frecuente de parálisis en los países occidentales. Afecta aproximadamente a 1 de cada 1000 personas, en particular a las mujeres. La mayoría de los casos se presentan cuando los pacientes tienen entre 20 y 40 años.

Más información en:

Fundación Esclerosis Múltiple
http://www.fem.es/

Esclerosis Múltiple España
http://www.esclerosismultiple.com/esclerosis_multiple/index.php

ASEM - Federación Española de Enfermedades Neuromusculares
http://www.asem-esp.org/

Controlando los problemas de la vejiga en la Esclerosis Múltiple
http://www.nationalmssociety.org/NationalMSSociety/media/MSNationalFiles/Brochures/Brochure-Problemas-de-la-Vejiga.pdf

Fecha de creación: 25/05/2015 - Última modificación: 18/07/2015

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