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Enfermedades de las paratiroides y sus causas

Enfermedades de las paratiroides

La mayoría de las personas tiene cuatro glándulas del tamaño de un grano de arroz, llamadas paratiroides, en la parte posterior de la glándula tiroides.

Aunque sus nombres son similares, la tiroides y las paratiroides son completamente diferentes. Las glándulas paratiroides producen la hormona paratiroidea (PTH, por sus siglas en inglés) y funcionan como un termostato que mantiene el equilibrio del calcio. Cuando los niveles de calcio en la sangre son demasiado bajos, se liberan hormonas paratiroideas para devolverlo a los niveles normales. Cuando los niveles de calcio son normales o un poco elevados, la paratiroides deja de liberar hormonas paratiroideas. Un equilibrio adecuado de calcio es crucial para un funcionamiento normal del corazón, el sistema nervioso, los riñones y los huesos.

Si las glándulas paratiroideas producen cantidades excesivas o muy bajas de hormona, se altera el equilibrio. Si segregan demasiadas hormonas paratiroideas, el cuadro se denomina hiperparatiroidismo y el nivel de calcio en la sangre aumenta. En muchos casos, un tumor benigno en las paratiroides provoca el aumento de actividad. En otros casos, el exceso de hormonas puede ser provocado por unas glándulas paratiroides aumentadas de tamaño. En muy raros casos, la causa es un cáncer.

Si no se produce suficiente cantidad de hormonas paratiroideas, el cuadro se denomina hipoparatiroidismo. La sangre tendrá muy poco calcio y una excesiva cantidad de fósforo. Entre las causas se encuentran las lesiones de las glándulas, los trastornos endocrinos o los cuadros genéticos. El tratamiento intenta recuperar el equilibrio entre el calcio y el fósforo.

Hiperparatiroidismo e hipoparatiroidismo

El exceso de función de las glándulas paratiroides se conoce como hiperparatiroidismo, y suele cursar con elevación de los niveles plasmáticos de calcio y fragilidad ósea, que condiciona una mayor susceptibilidad a padecer fracturas. La función insuficiente de las glándulas paratiroides (hipoparatiroidismo) es mucho menos frecuente, y generalmente se presenta tras una cirugía sobre la glándula tiroides, que conlleva la existencia de hipocalcemia.

Existen algunas enfermedades mucho más raras, que parecen deberse a alteraciones en el receptor de la hormona paratiroidea, como la condroplasia metafiseal de Jansen y la condroplasia de Blomstrand.

Más información en:

¿Qué es el exceso de calcio en la sangre?
http://www.hormone.org/audiences/pacientes-y-cuidadores/preguntas-y-respuestas/2012/hypercalcemia

Fecha de creación: 25/05/2015 - Última modificación: 01/06/2015

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