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Artritis reumatoide y sus causas

Artritis reumatoide

Artritis es la "inflamación de la articulación", y hay diferentes enfermedades que la ocasionan.

Factores de riesgo. La artritis reumatoide es la artritis crónica más frecuente y se da sobre todo en mujeres entre 45 y 55 años. Factores como la humedad y el clima no desencadenan la artritis pero pueden contribuir al que se note más el dolor en las articulaciones dañadas.

Causas. En la mayoría de los casos la causa es desconocida. En las artritis crónicas inflamatorias hay un trastorno del sistema inmunitario que produce un mantenimiento de la inflamación, y probablemente hay una predisposición genética subyacente.

Tratamiento. Medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (para frenar la actividad inflamatoria). También se dispone de fármacos biológicos, de uso hospitalario, por vía subcutánea o por vena, y que se utilizan en los casos resistentes a otros tratamientos.

La artritis reumatoide (AR) es una forma de artritis que causa dolor, inflamación, rigidez y pérdida de la función de las articulaciones. Es mucho más frecuente en las mujeres que en los hombres. Suele comenzar entre los 25 y los 55 años.

La artritis reumatoide es diferente a la osteoartritis, la forma más común de enfermedad articular de la edad avanzada. La AR puede afectar otras partes del cuerpo además de las articulaciones, como son los ojos, la boca y los pulmones. La AR es una enfermedad autoinmune, lo que significa que la artritis es el resultado de un ataque de tu sistema inmunológico a tus propios tejidos.

Si sientes dolor y rigidez en tu cuerpo o tienes problemas para moverte es posible que padezcas de artritis. La mayoría de los tipos de artritis causan dolor e inflamación o hinchazón en las articulaciones. Las articulaciones son los lugares donde se unen y articulan dos huesos (codo, rodilla, cadera, etc.). Con el transcurso del tiempo, una articulación inflamada e hinchada puede lesionarse gravemente. Algunos tipos de artritis también causan problemas en otros órganos, como los ojos o la piel.

Existen diversos tipos de artritis. Un tipo de enfermedad articular crónica, la artrosis u osteoartritis, suele relacionarse con el envejecimiento o con una lesión previa. La artritis reumatoide, es la forma más común de las artritis autoinmunes. La artritis idiopática juvenil o artritis reumatoide juvenil es una forma de artritis que ocurre en los niños. La artritis infecciosa es aquella provocada por una infección que se ha diseminado desde una parte del cuerpo hacia las articulaciones.

No se conoce la causa de la artritis reumatoide. Los genes, el ambiente y las hormonas pueden contribuir. Los tratamientos actuales (medicamentos, cambios en el estilo de vida, cirugía…) pueden disminuir o detener el daño en las articulaciones y reducir el dolor y la inflamación.

Además de los síntomas propios de las articulaciones, los enfermos con artritis pueden presentar otras manifestaciones generales, como:

  • Fatiga.
  • Fiebre.
  • Pérdida de peso.
  • Pérdida del apetito.

Algunos reumatismos inflamatorios crónicos también puede afectar a otros órganos, como la piel, los riñones, los pulmones o el sistema nervioso.

Factores de riesgo. Las mujeres son tres veces más propensas a la enfermedad que los hombres.

Más información en:

Las preguntas acerca de la Artritis Reumatoide
http://www.ser.es/pacientes/consultas_recursos/Preguntas_frecuentes/artritis.php

El sistema inmunológico
http://espanol.arthritis.org/espanol/salud-y-vida/su-cuerpo/sistema-inmunologico/

Fecha de creación: 25/05/2015 - Última modificación: 01/06/2015

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